Ta ledningen | naturfysik

Ta ledningen | naturfysik

Anonim

Det är en gammal fråga - hur hanterar vi underrepresentation av kvinnor på alla karriärnivåer inom fysikforskning - men finns det några nya svar?

Förra månaden ägde en workshop med titeln Gender Equity: Stärka fysikföretaget i universitet och nationella laboratorier vid huvudkontoret för American Physical Society i Maryland, med det uttalade målet att underlätta en fördubbling av antalet kvinnor i fysik under de kommande 15 år. Underrepresentation av kvinnor i forskarkarriärer inom fysik visar sig vara en tuff mutter att spricka. Varför skulle denna workshop före många andra välmenande insatser komma närmare en lösning?

"Om det ska ske förändring måste det komma från toppen."

Det som var anmärkningsvärt med Maryland-verkstaden var dess deltagare: ordförande från 50 stora fysikavdelningar i USA, 14 avdelningschefer för nationella laboratorienheter och ledare från National Science Foundation och Department of Energy. När allt kommer omkring måste det komma från toppen.

I listan över preliminära rekommendationer från workshopen börjar många med orden ”ledare bör”. Ledare bör "sätta upp en uppförandekod", "göra förväntningarna tydliga", "vara medvetna om subtila fördomar" och så vidare. Många av dessa rekommendationer är lätt att känna igen som god förvaltningspraxis. En bra chef skapar den lämpliga atmosfären där alla lagmedlemmar kan trivas, var och en uppmuntras att spela till sina styrkor och genom sin kollektiva insats bära lagets intressen framåt. Den bilden beskriver inte nödvändigtvis den genomsnittliga fysikforskningsgruppen - även om den antagligen borde vara det.

Tiderna förändras. Lagarbete och samarbete är allt vanligare i forskning och kräver större färdigheter hos även de mest lysande fysikerna. Denna rörelse bort från "den mer traditionella, konkurrenskraftiga vetenskapliga kulturen" - som erkänns i Pasadena-rekommendationerna om jämställdhet mellan könen 2003 - kommer sannolikt att gynna kvinnor i forskning, liksom ökad tonvikt på effektiv mentorskap.

Den enskilt största frågan som naturligtvis står inför är barnens. Lekplatsen kommer aldrig att vara jämn i denna poäng, men kvinnor bör inte ställas inför valet att ha varken barn eller en vetenskaplig karriär: män har båda, varför ska inte kvinnor? Maryland-verkstaden har gjort specifika ”rekommendationer till finansieringsorgan” i denna fråga. Dessa inkluderar att behörighetsfönstret för forskarutbildningsforskare att ansöka om ungefär utredare eller uppstartbidrag förlängs med den tid som forskaren har tagit av för barnuppfödning. och att mammaledigheten noteras i den årliga rapporten om bidrag, så att frånvaron kan beaktas vid bedömningen av framstegen och förnyelsen av finansieringen. Tyvärr kommer rekommendationerna inte till en viktig fråga: även om de noterar att mammaledighet eller familjeledighet kan "påverka rådgivarens forskning", kastas den här bollen helt enkelt in i finansieringsorganens domstol och antyder att de "utvecklar metoder för att ta itu med frågan ”.

Förlängningar och utsläpp är mycket bra. För allt detta kan det finnas någon rörelse bort från direkt konkurrens på individens nivå mot samarbetslagarbete, i samhället i stort kommer konkurrensen som alltid har drivit forskning framåt att vara där fortfarande. Dina konkurrenter på andra sidan världen tar inte hänsyn till den långsammare forskningen i din grupp på grund av familjerelaterade frånvaro. Det finns därför ett behov av att hålla fast i sikte exakt hur vetenskapen fungerar.

Eftersom tiderna har förändrats. Den typiska motivationen som anges för att förbättra kvinnors representation i vetenskapen är inte att det handlar om rättigheter eller en känsla för att känna sig bra, utan en anledning till ekonomisk nödvändighet. I en föränderlig värld har en nationens konkurrenskraft kommit fram och det finns ett behov av att dra nytta av, som Marylands rekommendationer säger, ”hela den tillgängliga poolen av talang”.

Lösningen på hur man gör det är inte riktigt där ännu. Men ansträngningarna från Maryland-verkstaden och det motiverade språket i dess rapport ger anledning till hopp. Och det är glädjande att en poäng, ofta gjord i sådana rapporter men vanligtvis begravd, skrivs ut i öppningsavsnittet: att fördelarna med att arbeta i ett verkligt mångfaldigt forskarsamhälle skulle kännas av kvinnor och män.

Författare