En blekare nyans av grönt | natur

En blekare nyans av grönt | natur

Anonim

ämnen

  • Klimatvetenskap
  • Miljövetenskap
  • Regering
  • Politik

Obamas administration bör avvisa den falska dikotomin mellan miljöskydd och ekonomin.

Till och med i de bästa tiderna är det svårt att bygga politiskt stöd för åtgärder i taggiga miljöfrågor i USA. Nya händelser tjänar som en skarp påminnelse om vad som händer när tiderna är svåra. Inför den alarmerande möjligheten till en lågkonjunktur med en dubbla neddoppning och en kraftig opposition som har demoniserat miljöbestämmelser av något slag, väljer president Barack Obama sina slag försiktigt och försöker skära ut en mellangrund på det som säkert kommer att vara den grundläggande frågan om 2012 presidentvalet: ekonomin. Tyvärr, om förståeligt, har miljön placerats på den bakre brännaren.

Ett tal från Obama den 8 september som krävde lagstiftning för att återuppliva en stannad ekonomisk återhämtning markerade en slående förskjutning från den ekonomiska stimulansräkningen 2009, en tid med lätt retorik om "gröna jobb". Den här gången fick den globala uppvärmningen inte ens något omnämnande - och inte heller ren energi, som en gång var basen för hållbar tillväxt och global ekonomisk konkurrenskraft. Den beklagliga sanningen är att i den amerikanska politikens värld diskuteras miljöskyddet fortfarande som om det är ett valfritt och dyrt tillbehör till det moderna livet. I processen läggs vetenskapen åt sidan.

"Pengar som spenderas på att minska utsläppen försvinner inte i ett vakuum."

Den senaste motgången kom den 2 september, då Obama beordrade miljöskyddsbyrån (EPA) administratör Lisa Jackson att ställa sig fast vid skärpta standarder för ozonföroreningar. Jackson hade arbetat för att sätta ihop ett hål som lämnats av den tidigare presidenten George W. Bush, som 2008 satte svagare standarder än rekommenderat av EPA: s vetenskapsrådgivare. Obama valde att välja bort den nuvarande regeln och lovade att fortsätta med ytterligare en ozonrevision som kommer att utgå 2013.

Tanken att skärpa ozonstandarden skulle skada ekonomin är i bästa fall tveksam. Många studier har visat att föroreningskontroll tenderar att betala för sig själv genom att minska räkningarna för folkhälsan. Dessutom försvinner pengar som används för att minska utsläppen inte i ett vakuum: föroreningsbekämpning är också ett företag. Efter att ha stött på de stramare bestämmelserna såg Obama ut för att avväpna sina politiska motståndare mer än någonting annat, men därmed lånade han falsk legitimitet till den felaktiga debatten som skapar ekonomin mot folkhälsa och miljöskydd.

Obama-administrationen har också varit försiktig med att utvidga sina regleringsbefogenheter till den överväldigande miljöfrågan i vår tid, klimatförändring. Ändå är reglering baserad på befintlig lagstiftning det enda återstående verktyget för att ta itu med frågan nu när lagstiftningen om växthusgaser ligger utanför bordet. En föreslagen pipeline från den kanadensiska tjärsanden i Alberta till amerikanska raffinaderier längs Mexikanska golfen har blivit den senaste flampunkten för tvister om klimatpolitiken. Aktivister säger att röret kommer att påskynda extraktionen av olja från tjärsanden och hundratals människor - inklusive NASA: s klimatforskare James Hansen - arresterades vid protester som arrangerades i Vita huset i slutet av augusti.

Det sista ordet om Keystone XL-rörledningen ligger hos statsdepartementet, som gav ut en miljökonsekvensbeskrivning för projektet förra månaden och förväntas allmänt godkänna projektet i höst. Faktum är att pipelineprotesterna säger mer om det ledsna tillståndet på miljöagendan än något annat. Det är sant att växthusgasutsläpp från olja som utvinns från sand är 15–20% högre än de från genomsnittlig råolja om de bedöms på livscykelbasis, men branschens tjänstemän har rätt att påpeka att detta är i nivå med andra smutsiga oljor som produceras i USA och på andra håll med ånginjektion. Och att stoppa denna pipeline kommer sannolikt inte att stoppa utvecklingen av tjärsand eller andra smutsiga energikällor. Det som saknas nu som någonsin är en politik för att ta itu med det större klimathotet.

Vetenskapsbaserad reglering kan ännu ha en chans. EPA kommer snart att föreslå förordningar som skulle minska utsläpp av kvicksilver och andra föroreningar från kraftverk och andra industriella källor. I sin adress till kongressen insisterade Obama på att den ekonomiska krisen inte skulle användas som en ursäkt för att utplåna grundläggande ekonomiska, hälso- och miljöskydd. "Vi borde inte vara i en ras till botten, " sade Obama, "där vi försöker erbjuda det billigaste arbetet och de värsta föroreningsnormerna." Obama och hans administration har fortfarande möjlighet att uppfylla dessa ord.

Författare

kommentarer

Genom att skicka en kommentar samtycker du till att följa våra villkor och gemenskapsriktlinjer. Om du finner något missbruk eller som inte överensstämmer med våra villkor eller riktlinjer ska du markera det som olämpligt.