Publicitetens syre | naturfysik

Publicitetens syre | naturfysik

Anonim

The Large Hadron Collider lanserade i en eld av publicitet. Men mitt påståenden om att maskinen skulle förstöra jorden, är all reklam bra publicitet?

CERNs generaldirektör Robert Aymar (till höger) gratulerar LHC-projektledaren Lyn Evans till en sömlös start. Bild: CERN

Du kunde inte ha missat det. Den 10 september höll världen andan när knappen trycktes på Large Hadron Collider på CERN. Uppstarten gick som en dröm - efter mindre än en timmes drift hade den första protonstrålen avslutat en varv på 27 km-kollideraren. Senare samma dag cirkulerades en andra stråle i motsatt riktning. Dessa är de första, gradvisa stegen mot kollisioner av balkar, sedan kollisioner vid höga energier, när LHC: s accelererande kraft har lossats.

Mediatäckningen av evenemanget var enorm, men inte enastående: förmodligen den senaste gången som vetenskapen gick in i sådan uppmärksamhet var dock tillbaka vid tidpunkten för landningarna av Apollo Moon, 1969. Men även om det fanns lovvärda försök att diskutera de verkliga målen av LHC-projektet gavs de flesta kolumntummar och lufttid till det uppfattade hotet att kollisionen av 7-TeV-protoner inuti LHC skulle kunna leda till förstörelse av planeten.

Det är inte heller utan prejudikat. Lanseringen 1999 av Relativistic Heavy Ion Collider på Brookhaven National Laboratory provoserade rubriker som ”Big Bang-maskin kan förstöra jorden”. Den här gången, som drivs av inlämnandet av en amerikansk rättegång och av en begäran om ett nödförbud till Europeiska domstolen för de mänskliga rättigheterna (som avvisades), sprids dödsmeddelandet längre och bredare.

CERN har tagit rätt klagomål för att tålmodig vederlägga påståenden om överhängande katastrof (som förmodligen har de flesta fysiker under de senaste veckorna, fältförfrågningar från oroliga vänner och familj), på grundval av noggrann vetenskaplig undersökning av möjligheterna. Det finns lite annat som kunde ha gjorts. Nivån av genuint oro som väcktes bland allmänheten var oönskad och beklaglig - men oundviklig.

Resultatet, när världen som vi känner den inte slutade med den första cirkulationsstrålen, kan mycket väl visa sig vara mer positiv. Världen är medveten om LHC, och det finns arbete att göra för att upprätthålla den medvetenheten och se till att allmänheten (och regeringarna) är engagerade i resultaten av experimentet när de kommer.

Men utmaningen nu är att alla fysiker, inte bara de CERN - ja, det är för alla forskare - att dra nytta av den uppmärksamhet som LHC åtnjuter. Vi kunde se en framtida generation av forskare, i många discipliner, som citerar barndomsminnen från LHC som deras inspiration, precis som barnen i rymdåldern pekar på Sputnik och Apollo-programmet som deras led i vetenskap och teknik. Det är ett fantastiskt tillfälle att informera, imponera och inspirera.

Framgången för LHC-programmet, dess uppstart och de kommande resultaten får inte ignoreras i det bredare fysiksamhället; det är inte bara relevant för partikelfysik, eller för att motivera framtida finansiering i den här vetenskapsavenyn. Det är stor vetenskap och med den kommer en stor möjlighet att uppmuntra i regeringar, i synnerhet, medvetenheten om och erkännandet av hur livsviktig fysik understödjer all vår verksamhet i vårt samhälle. Den enorma publicitetsnivån för lanseringen av LHC skulle mycket väl kunna bevisa fysikens syre.

Författare