Memoar: kärlek och osäkerhet | natur

Memoar: kärlek och osäkerhet | natur

Anonim

ämnen

  • Regering
  • Mänskligt beteende
  • Fysik

Ann Finkbeiner hittar Werner Heisenbergs krigsbrev till sin fru om vetenskapliga och personliga privatiseringar.

My Dear Li: Korrespondens 1937–1946

Werner Heisenberg och Elisabeth Heisenberg; ed. Anna Maria Hirsch-Heisenberg, transl. Irene Heisenberg. Yale University Press: 2016. 9780300196931

Image

Bild: Illustration av Eoin Ryan

Werner Heisenberg är en conundrum. Han vann Nobelpriset i fysik 1932 för att skapa grunden för kvantmekanik och sin osäkerhetsprincip, som beskriver hur det är omöjligt att känna till en partikels placering och dess momentum samtidigt. Under andra världskriget, som leddes av den nazistiska regeringen, ledde han Tysklands misslyckade ansträngningar att skapa en atombombe. Varför lyckades han inte? Varför försökte han?

Det finns inga entydiga svar här, även om att klargöra Heisenbergs motiv är en anledning till att hans dotter, Anna Maria Hirsch-Heisenberg, ger för att publicera brev mellan honom och hennes mor. Det som bokstäverna illustrerar är Hirsch-Heisenbergs andra anledning till publicering (på tyska 2011, och nu på engelska för första gången): hur ett par som är mycket förälskade lever genom ett krig.

Werner börjar sina brev med "Min kära Li". Li är Elisabeth, neida Schumacher; de träffades 1937 på en musikalsk kväll. De två pratade - en konversation, skrev Werner, som tycktes ha börjat så länge sedan att det kändes naturligt att fortsätta med det resten av deras liv. Två veckor senare var de förlovade; fyra månader senare inledde de ett 40-årigt äktenskap. Men Heisenberg var tvungen att resa för forskning och var sällan hemma, alltså bokstäverna. Den här kollektionen sträcker sig över de åskande åren 1937 till 1946.

Bokstäverna, nödvändigtvis diskreta om politik och militär, innehåller mestadels quotidianen - skrämmande så, detta är Tyskland under det kriget. År 1939 bor Werner i Leipzig och Li flyttade till deras säkra hus på landet i södra Tyskland. Li har fått tvillingar; hon kommer att få fyra fler barn under de kommande fem åren. Kriget har börjat. "Jag fastnar i att fundera över den mörka bilden som alla målar, " skriver Li, "hur lyckligt att barnen … är så obehindrade och lyckliga." Werner gör en lång föreläsningsresa till USA, där han tycker publiken är mottaglig och eleverna ljusa. Han berättar för sina amerikanska kollegor som erbjuder honom jobb att han behöver stanna i Tyskland "så att jag också kan vara här efteråt och hjälpa"; när han skriver till Li, "vi är bara inte hemma här".

Under de närmaste åren växlar Werner mellan Berlin, där "det är ganska slående i dag hur alla blir tunnare" och Leipzig, där tidningar bär dödsrödsdomar om ungdomar som dör. "Jag är ofta så ledsen och nedslagen, " skriver han till Li, "utan dig skulle jag inte riktigt kunna klara". Maten är knapp; Werner bevarar körsbär från sin Berlin-trädgård. Hans arbete, som leder forskning om kärnklyvning, "har ingen mening".

1945, mellan luftattacker, råder Werner Li att när fronten rör sig närmare södra Tyskland, bör hon se efter attackplan och barnen bör öva på att kasta sig till marken nära en vägg. Li gör sin egen jäst och oroar sig för att få tillräckligt med mjöl för bröd. De berättar för varandra att de är tunnare och mer utmattade. "Kärlek, " skriver han, "håll dig väl och förbered dig på de svårare tiderna."

Nära krigens slut arresteras Heisenberg och andra tyska kärnkraftsforskare av de allierade. De hålls i sex månader i England; några bokstäver är tillåtna. På grund av brist på mat placerar Li två av barnen i ett hem. Hon tar hand om Heisenbergs döende mamma och skär deras ved. Han släpps i januari 1946. "Jag vill bygga en innehållande vägg runt dig av all den kärlek jag har i mitt hjärta, " skriver Li. Breven slutar den juni, med familjen återförenas och bor i Göttingen; 1950 har de ett sjunde barn.

Hirsch-Heisenberg skriver att bokstäverna har valts och redigerats för relevans och sammanfattning. Vi kan inte veta vilka andra filter, om några, barn som ansöker om publiceringen av föräldrarnas brev. Hirsch-Heisenberg ger inga källor, men anser att hennes fars motiv för att arbeta med en tysk atombombe var att kontrollera atomforskningen och omvandla den till fredliga användningsområden, men att bygga en verklig bombe var "ur frågan". Utifrån dessa brev gjorde Heisenberg vad som krävdes för att vänta på den fruktansvärda stormen så att han kunde fortsätta med sitt liv med fysik och Li.

Relaterade länkar

Relaterade länkar i Naturforskning

  • Fysik: Överhöra Heisenberg
  • Fysik: Vetenskap under nazisterna

kommentarer

Genom att skicka en kommentar samtycker du till att följa våra villkor och gemenskapsriktlinjer. Om du finner något missbruk eller som inte överensstämmer med våra villkor eller riktlinjer ska du markera det som olämpligt.