Gastroenterologi: ner luckan | natur

Gastroenterologi: ner luckan | natur

Anonim

ämnen

  • Cellbiologi
  • Strukturell biologi

David Katz räddar en guidad rundtur i mag- och tarmsystemens in- och utlopp.

Gulp: äventyr på den sparsamma kanalen

Av Mary Roach

WW Norton / Oneworld: 2013. 352 s. $ 26, 95, £ 11, 99 978-0393081572

En enskild erinring kom till mig när jag började Gulp- äventyret. Jag brukade lära mig en kurs som heter 'Clinical Concepts in Public Health' vid Yale School of Public Health i New Haven, Connecticut. Detta var mitt tillfälle att förmedla ljusa unga doktorander de mänskliga kroppens underverk i både funktion och dysfunktion. Det var en epifanie. Komprimering av de största träffarna inom medicinsk utbildning till en enda termin hjälpte mig att uppskatta hur verkligt häpnadsväckande det hela var.

Mitt intryck är att Mary Roach upplevde sin guidade rundtur i mag-tarmkanalen på ungefär samma sätt. Det finns en verklig känsla av att hennes sinne bugnade vid dess underverk. I hennes blandning av utmärkt undersökande journalistik, historia, populärvetenskap och stand-up komedi är du ute efter att avleda överraskningar: förvänta dig inte att den här boken ska vara ett rakt skott från norra till södra öppningen. Varje samtalshamn längs vägen är mer en ursäkt för fascinerande omvägar än en destination i sig.

Image

Bild: SCIEPRO / SPL

Vi lär oss till exempel om arbetet med några av världens mer specialiserade och överraskande forskare, tidigare och nu. Man har ägnat en karriär åt att studera vad som orsakar varians i luktarna i flatulens; en annan undersöker salivets hemligheter, till exempel vad som får det att flyta. Vi lär oss om en forskare som pressade en levande ål genom en fistel - ett kirurgiskt skapat hål - i en hunds mage, så att bara ålens huvud sticker ut, för att bestämma i vilken utsträckning animering förvärrar handlingarna med matsmältningsjuicer. Svaret visade sig vara: inte alls. Ålen spjälkades; forskaren, skild.

Vi lär oss hur ormar smälter byten de har svält hela (genom extremt kraftfulla enzymer) och den troliga orsaken till Elvis Presleys död (Hirschsprungs sjukdom, eller giftig megacolon). Roach avslöjar varför de olika maskarter som sväljer levande av reptiler och amfibier inte kan äta sig ut igen. Vi får veta det möjliga ursprunget till myten om eldandande drakar (antydning: det har att göra med sönderfallande däggdjur i tarmarna hos stora ormar, i närheten av stenålderns lägereldar).

I Gulp tillhandahåller Roach sina otaliga insikter vältalande och med akerbisk vidd. En hundens näsa "tar sikten på lukten" och "det tar ungefär lika lång tid att tugga narwhal som det gör för att jaga dem". Hon regales oss med främsta exempel på nominativ determinism: en forskare vid namn Spitz studerar saliv; en som kallas Grime undersöker tvättmedel.

Roach avslöjar kärleken till denna berättelse - anus - som en anmärkningsvärd öppning. Hon visar hur känsligt det måste vara att differentiera fast material, vätska och gas och att utföra sitt ungdomars arbete i enlighet därmed. Som Robert Rosenbluth, en läkare som hon citerar, uttrycker det: ”Ingen ingenjör kunde utforma något så multifunktionellt och finjusterat som en anus. Att kalla någon rövhål är verkligen skryta av honom. ”(Personligen tycker jag att det uttalandet lugnar av ett litet överskott av entusiasm och tar paraply på mina njurar och lever för att inte säga något om min hjärna.)

Det sista kapitlet behandlar tarmens roll i autoimmunitet och diskuterar det potentiella terapeutiska värdet av "fekala transplantationer" vid behandling av kolit orsakad av bakterien Clostridium difficile . En lovande inställning till ett svårt problem, berättar Roach, förutsatt att vi kan komma förbi "ick-faktorn".

Om det är något som inte är smakligt här, kan det vara den relativa bristen på praktisk information. Om något skadar dina inre är det osannolikt att Gulp hjälper. Det finns inget botemedel, terapeutiskt eller receptbelagd på menyn här - men Roach har inte lovat att erbjuda dem. Hennes eftertänksamhet tillhandahålls enbart för att underhålla upplysning. Roach fastställer handlingarna av förtäring, matsmältning och förtäring, allt tuggas över - med tungan någonsin i kinden. Hur hon gör det utan att en gång bita den tungan är ett bevis på hennes författargåvor.

Ett annat minne dyker upp när jag avslutade resan längs denna extraordinära kanal. För ungefär 20 år sedan, under mitt medicinska hemvist, skrev jag en skit för en årlig stek av våra behandlande läkare. Det fanns flera älskade gastroenterologer bland undervisningsfakulteten, och jag tappade deras ivrig entusiasm för allt gastrointestinal genom att hävda att de, på sidan, producerade världens första science-fictionfilm filmad helt genom ett koloskop: There’s Life on Uranus ! Det är en film Roach kan ha regisserat.

kommentarer

Genom att skicka en kommentar samtycker du till att följa våra villkor och gemenskapsriktlinjer. Om du finner något missbruk eller som inte överensstämmer med våra villkor eller riktlinjer ska du markera det som olämpligt.