Livsmedelssäkerhet: växande problem | natur

Livsmedelssäkerhet: växande problem | natur

Anonim

ämnen

  • Utvecklingsvärld
  • Ekonomi
  • Regering
  • Politik

Calestous Juma utvärderar en uppmaning till politik för att mata världen i en tid av pressad produktion och stigande priser.

Full Planet, Tom Plates: The New Geopolitics of Food Scarcity

Av Lester Brown

WW Norton: 2012 160 sid. $ 27, 95, £ 20 9780393088915

متوفر باللغة العربية

Vi glömmer att en del av drivkraften bakom den arabiska våren var livsmedelsprisspikarna 2007–8. Eftersom vi globalt fortsätter att ta itu med de politiska och diplomatiska konsekvenserna av detta beräknas ytterligare en prissänkning - den här gången till följd av allvarlig nyligen torkad i USA, Latinamerika och Sydasien.

Dessa händelser är nyckeln till att bedöma den politiska relevansen för miljöanalytiker Lester Browns Full Planet, Empty Plates . Browns meddelande är att den försämrade livsmedelssituationen i världen har långtgående geopolitiska konsekvenser som kräver brådskande politiska åtgärder. Att rädda civilisationen, säger Brown, måste vara en kontaktsport, inte en åskådarsport.

Boken ger en allmän indikation på hur det sparandet kan hända - inte minst genom att galvanisera det internationella samfundet. Och det betonar utmaningarnas globala och systematiska karaktär. Men boken tystar om det akuta behovet av ett institutionellt svar som matchar storleken på problemet.

Brown hävdar att det största hotet mot global stabilitet är potentialen för livsmedelskriser i utvecklingsländerna. Denna risk förvärras av befolkningstillväxten: cirka 219 000 människor ansluter sig till middagsbordet varje natt. Samtidigt ökar välståndet efterfrågan på spannmålskrävande boskap och fjäderfäprodukter - vid en tidpunkt när nästan en tredjedel av USA: s spannmålsproduktion avleds från mat till bränsle för bilar. Dessa utmaningar förvärras av nedbrytning av jordbruksmark, vattenbrist, klimatförändringar och det faktum att spannmål börjar platån.

Enligt Brown är den övergripande effekten av denna dynamik en farlig övergång från en tid med mycket till en matbrist. Resultatet är en global rusning för land och "en ny geopolitik av mat". Brown avers: ”Mat är den nya oljan. Land är det nya guldet. ”Ändå överskrids nyheten i denna avhandling: mat har alltid varit en geopolitisk fråga. Den gröna revolutionen på 1960- och 1970-talet inspirerades till exempel av geopolitiska överväganden; en var möjligheten till populära uppror efter hungersnöd i länder som Indien och Mexiko, vilket också dokumenterades av John Perkins i Geopolitics and the Green Revolution (Oxford University Press, 1997).

Hur tänker Brown att hantera dilemmaerna? Han hävdar att konventionella försörjningsorienterade politiska åtgärder som att erbjuda jordbrukare ekonomiska incitament och högre prisstöd helt enkelt inte är tillräckliga. Mätningar av efterfrågan utgör centrum för bokens policyrespons. De inkluderar att stabilisera den globala befolkningen, utrota fattigdomen, minska köttkonsumtionen och ändra politik för biobränslen genom att minska industrins tillväxt och byta till elfordon.

Mot bakgrund av detta verkar Browns förslag förnuftiga. Boken fokuserar emellertid på vad som behöver göras, men ger mycket liten indikation på hur en sådan politik kan genomföras. Som ett resultat finns det få nya insikter om hur världen kan förhindra "matfördelningen". Även om utrotning av fattigdom är ett önskvärt mål har det hittills förblivit svårfångat, och det finns inga nya idéer här om att hantera det.

Förmodligen den svagaste aspekten av Full Planet, Empty Plates, är dess misslyckande med att tydligt beskriva de institutionella mekanismerna för att möta utmaningen. Hittills har världen försökt ta itu med frågan till stor del genom internationella organ som FN. Deras effektivitet är nu ifrågasatt, men det finns ingen diskussion om alternativ. Och de lösningar som Brown citerar härrör från nationella ansträngningar. Det som fungerar för ett land kanske inte fungerar för alla.

Till exempel hänvisar han till ansträngningar från organisationer inklusive Världsbanken och FN: s livsmedels- och jordbruksorganisation för att utarbeta principer för reglering av markförvärv i utvecklingsländer. Detta har uppstått som en av de mest kontroversiella aspekterna av afrikanskt jordbruk, med de flesta avtalsområdena koncentrerade till länder som Etiopien, Ghana, Liberia, Madagaskar, Moçambique, Sydsudan och Zambia.

Dessa är relativt fattiga länder som behöver förbättrad kapacitet i resurshantering. Att helt enkelt erbjuda nya riktlinjer gör det inte. Etiopien har till exempel en långsiktig vision att modernisera sitt jordbruk, men Brown ger liten indikation på hur sådana länder kan spela en roll.

Det har förekommit tidigare förutsägelser om matkriser. En mängd kreativa svar - särskilt de som möjliggjordes av framsteg inom vetenskap och teknik - hjälpte till att undvika katastrofer och köpa tiden för det internationella samfundet. Den gröna revolutionen, genom att introducera insatsvaror som gödningsmedel och högavkastande grödor, ökade livsmedelsproduktionen. Brown ignorerar dock teknik, även om nästan alla åtgärder som han föreslår - från befolkningsförvaltningen till utvidgningen av välstånd och byte av energikällor - kräver att man mänskligt uppfinningsrikedom.

Den gröna revolutionen erbjuder ytterligare en viktig insikt: Latinamerika och Asien svarade på livsmedelskriserna genom att utöka den lokala produktionskapaciteten för livsmedel. Ett globalt nätverk av jordbruksforskningsinstitut skapades under den rådgivande gruppen för internationell jordbruksforskning (CGIAR) för att främja sådan kapacitet. CGIAR är förmodligen den viktigaste geopolitiska innovationen som någonsin skapats som svar på livsmedelskriser. Världen måste antingen stärka den eller erbjuda ett alternativ.

Full Planet, Empty Plates är ett uppmaning att vapna mot vargen vid dörren. Att erkänna närvaron av en varg är en sak; att utforma en attackstrategi är en annan. För det måste vi vända oss någon annanstans.

Relaterade länkar

Relaterade länkar i Naturforskning

  • Frederick Kaufman på vatten som handelsvara

kommentarer

Genom att skicka en kommentar samtycker du till att följa våra villkor och gemenskapsriktlinjer. Om du finner något missbruk eller som inte överensstämmer med våra villkor eller riktlinjer ska du markera det som olämpligt.