Stormens öga | natur klimatförändringar

Stormens öga | natur klimatförändringar

Anonim

Den uttalade klimatforskaren James Hansen har just avslutat sin första bok som kommer att släppas i december. Intervju av Keith Kloor.

James Hansen, chef för NASAs Goddard Institute for Space Studies i New York. Bild: ARNOLD ADLER

James Hansen, utan tvekan världens mest berömda klimatforskare, är benägen att skrika från hustakarna. Direktören för NASAs Goddard Institute for Space Studies i New York, Hansen, har under senare år blivit bättre känd för sin klimataktivism än sin vetenskapliga forskning. I juli förra sa han på sin webbplats att "det globala klimatet är nära att tippa punkter" och att konsekvenserna skulle "vara oåterkalleliga - om vi inte snabbt drar ut fossila utsläpp av fossila bränslen under de kommande decennierna".

Hans övertygelse om att en klimatkatastrof är på väg har lett till att Hansen i allt högre grad tar på sig rollen som förespråkare, skickar ett flertal vädjande brev till världsledare och VD och deltar i väl publicerade protester mot kolanläggningar med det uttryckliga målet att arresteras. Det fick också honom, vid 68 års ålder, att skriva sin första bok. Titeln, Storms of My Grandchildren , hänvisar till grymheten i extrema väderhändelser som kommer att hälsa nästa generation om den otillåtna användningen av fossila bränslen fortsätter.

Utan i december är boken också silverfodret i Hansens senaste kamp med prostatacancer. Sjukdomen gav honom en sex veckors återhämtningsperiod under vilken han hamrade ut de sista kapitlen, berättar Hansen för mig under en intervju i mitten av november på det lantliga Pennsylvania-hemmet han delar med sin fru Anniek. Nu är cancerfri, Hansen är redo att ta på sig världen igen, och med den de politiker som enligt hans åsikt helt enkelt inte skyddar sina barnbarn från farliga klimatförändringar. I en omfattande diskussion fokuserar Hansen till stor del på brådskandet av klimatproblemet och den politiska trögheten mot att lösa det, båda framstående teman i sin bok. "Jag är ledsen att säga", skriver han, "att det mesta av det som politiker gör på klimatfronten är gröntvätt - deras förslag låter bra, men de lura dig och sig själva samtidigt."

Enligt Hansen inkluderar det USA: s president Obama. Till och med tidigare vice president Al Gore, som kanske har gjort mer än någon annan för att öka medvetenheten om klimatförändringar, lurar uppenbarligen sig själv. "Jag såg honom på Larry King igår kväll, " säger Hansen, "och vad som verkligen oroar mig är att han låter optimistisk att vi nu är på väg att lösa detta problem." Han släpper ut en otrolig skratta. "Vi är dock inte på ett spår, och det är tydligt."

Steget före

Om någon är väl redo att göra detta påstående är det Hansen. Ofta kallad "farfar till den globala uppvärmningen" sände han först offentligt sina oro över klimatet 1988, under vittnesmål till den amerikanska senaten där han sade att jorden hade gått in i en långvarig uppvärmningstrend och att man- tillverkade växthusgaser var nästan säkert ansvariga. Hansen baserade sitt påstående på klimatmodellprognoser, som han publicerade senare samma år och som fortfarande håller i dag. Under de senaste två decennierna har Hansen publicerat regelbundet i tidskrifter, men han har kommit för att gynna historiska data från den paleoklima posten över klimatmodeller, som han erkänner är ofullkomliga och - mer oroande för honom - förvirrande för allmänheten.

”Det finns ett stort gap mellan deras offentliga ställning och verkligheten i deras politik. Det är den situationen vi har nu i kongressen. ””

James Hansen

Hans inträde i världens antika klimat har lett till att han ändrade sitt ursprungliga antagande om att mänskligheten skulle kunna nöja sig med en belastning av växthusgaser på 450 delar per miljon (ppm) i atmosfären. Hansen är nu övertygad om att även detta skulle vara farligt. ”Det är avgörande”, skriver Hansen i sin bok, ”att vi omedelbart inser behovet av att minska koldioxid i atmosfären till högst 350 ppm för att undvika katastrofer för kommande generationer.” Han säger att hålla den atmosfäriska koncentrationen av växthusgaser (uppmätt i CO 2 -ekvivalenta utsläpp) under 350 ppm bör förhindra att medeltemperaturen stiger mer än 1 ° C över de senaste nivåerna, och det är där Hansen tror att vi måste stanna på lång sikt. Det motsvarar 1, 7 ° C över den genomsnittliga förindustriella temperaturen, något lägre än det 2 ° C-målet som officiellt erkänts som avstängningspunkten för att undvika farliga klimatförändringar. I sin rapport från 2007 sluts den mellanstatliga panelen för klimatförändringar att att hålla uppvärmningen till 2–2, 4 ° C skulle innebära stabilisering på cirka 450 ppm. Nivån för 2009 är 387 ppm

Men ett växande erkännande av att 450 ppm kanske inte är tillräckligt lågt för att undvika farliga klimatpåverkan antyder att Hansen igen kan vara före kurvan. Vissa har dock börjat ifrågasätta om Hansens förespråkning komprometterar hans myndighet som klimatforskare. Hansen behandlar detta på bokens inledande sidor: ”Jag är medveten om påståenden om att jag har blivit predikant de senaste åren. Det är inte korrekt. Något ändrade dock. Jag insåg att jag är ett vittne inte bara till det som händer i vårt klimatsystem utan också till gröntvätt. Politiker är glada om forskare ger information och sedan går bort och håller käften. Men vetenskap och politik kan inte skiljas. ”

Jag ber Hansen utarbeta denna punkt. "Det finns ett stort gap mellan deras offentliga ställning och verkligheten i deras politik, " säger han. "Det är den situationen vi har nu i kongressen, " tillägger han och hänvisar till lagstiftningen om handel och handel som för närvarande granskas av den amerikanska senaten. Han motsätter sig propositionen, till stor del på grund av kompensationssystemet som skulle göra det möjligt för förorenare att fortsätta spira utsläpp, men också för att politisk hästhandel har infört bestämmelser som gör det möjligt för åldrande kolanläggningar att fortsätta vara i drift. Den enda lösningen, säger Hansen, är att ”fasa ut fossila bränslen”. Och det bästa sättet att göra det, hävdar han, är genom en kolskatt - eller, som han uttrycker det, "ett stigande pris på koldioxidutsläpp".

Hansens vokala åsikter om den väntande räkningen, som han har kallat ”tempel för undergång”, är en öm plats för miljöaktivister, vilket leder till påståenden att han gör fiender till dem som delar hans mål. Några av hans andra uttalanden har genererat stormar av en annan typ. Kanske det mest explosiva kom 2007, när han likställde koltåg med nazistiska ”dödståg” på väg till ”krematoria” koncentrationsläger. "Det var ett fåtal människor som blev kränkta av det, och jag ber om ursäkt för dem, så jag ändrade något i formuleringen, " berättar Hansen och hänvisar till hur han tar upp saken i boken. ”Jag använder inte ordet” crematoria ”. Men jag säger fortfarande koltåg är dödståg. ”

Verkligheten biter

Storms of My Grandchildren kommer att släppas i december. Bild: BLOOMSBURY

Hansen är dock tillräckligt realistisk för att erkänna att alla ”de stora poolerna med olja och gas kommer att användas … De ägs av länder som Ryssland och Saudiarabien, och inget avtal [internationellt klimat] kommer att förhindra dem från att sälja dessa resurser. ”På det här släpper han ut en mordant-skratta. Åtminstone i den här frågan upplever han inte den kompromisslösa sorten, vilket är hur några av hans kritiker framställer honom.

Han påpekar också att kolanvändningen har ökat de senaste åren och har gått tillbaka till att vara den bästa koldioxidutsläppen. "Vi flyttar tillbaka till kol, " säger han. En dag efter att jag träffat Hansen, Kina och USA - de två främsta utsläppen av växthusgaser och de två länderna med de största kolreserverna på planeten - ger ett gemensamt uttalande om samarbete i miljöfrågor, varav ett är ett löfte att ”främja kolteknologier från 2000-talet”. I sin bok gör Hansen klart att inga ytterligare kolkraftverk ska gå online förrän "ren kol" -teknologi finns på plats.

Han tror också att alla förnuftiga amerikanska klimatstrategier måste inkludera kärnkraft. På denna poäng körs Hansen återigen av många amerikanska miljöaktivister som reflexivt är nukleära. "Jag tror inte att allmänheten förstår problemet", säger Hansen. ”Du måste jämföra kol mot kärnkraft. Inte heller är idealiskt, men säkerhetsprotokollet för kärnkraft är oöverträffat. Det finns också många länder som har det och kommer att använda det. ”

Jag frågar Hansen vad han tycker om pågående ansträngningar för att uppmuntra medborgarna att krympa sina kolavtryck och om han har försökt minska sina egna. Något överraskande spelar han ner det och säger att individer inte kan lösa problemet. "Om du minskar ditt koldioxidavtryck är en av effekterna att minska efterfrågan, och om många gör det gör det [fossilt bränsle] billigare så att någon annan kan bränna det, " säger Hansen. Men en av de bästa åtgärderna en person kan vidta, tillåter han, är att sluta äta kött. "Jag har nästan blivit vegetarian, " säger han.

Återvända till hans barnbarns eventuella framtidsstormar, frågar jag Hansen hur han kan täcka ett stort gap i människors sinne: klyftan mellan en vag, abstrakt medvetenhet om klimatförändringspunkter och deras beräknade effekter i den avlägsna framtiden. Han skakar på huvudet och skrattar mjukt igen innan han pekar ut köksfönstret på den lugna blå himlen. Ja, han medger att ”klimatförändringar är ett oerhört svårt problem”.

Redaktörens anmärkning: Storms of My Grandchildren: The Truth About the Coming Climate Catastrophe and Our Last Chance to Save Humanity kommer att släppas av Bloomsbury USA den 10 december 2009 .