Evolution: lögner vi berättar för oss själva | natur

Evolution: lögner vi berättar för oss själva | natur

Anonim

ämnen

  • Evolution
  • Evolutionär biologi

Stuart West är inspirerad av Robert Trivers evolutionära argument att självbedrägeri är avgörande för att lura andra effektivt.

Bedrägeri och självbedrägeri: Narra dig själv bättre för att narra andra

Av Robert Trivers

Basic Books / Allen Lane: 2011. 352 pp./320 pp. $ 28 / £ 25 9780465027552 9780713998269

Naturen är fylld med utsökta exempel på bedrag. Eldflugor efterliknar andras blinkningar för att locka till sig och äta dem; fåglar gör falska larmsamtal för att skrämma konkurrenterna bort från sin lunch; hanfiskar efterliknar kvinnor så att de kan smyga sex medan de undviker vrede hos större män. I bedrägeri och självbedrägeri (USA: s titel The Folly of Fools ) inbjuder Robert Trivers, en av de mest inflytelserika evolutionära biologerna sedan Charles Darwin, att titta närmare hemmet för att hitta en mer överraskande form av bedrag - en där vi lurar oss själva.

I denna provocerande och omfattande bok undersöker Trivers bevisen för att självbedrägeri inträffar, teoretiserar varför det händer och delar de insikter som kan erhållas genom att titta på mänskligt beteende. När han diskuterar bedrägeriets vetenskap, krymper han inte från att ge sina åsikter om områden där det har konsekvenser, som drogberoende.

Image

Bild: ILLUSTRATIONER AV ALESSANDRO GOTTARDO

Trivers börjar med att göra ett tydligt och kraftfullt fall som konflikter - vanliga på alla nivåer av interaktion, från grupper till individer och gener - gynnar bedrag. Om en individ kan vilseleda andra, får de en fördel, vare sig det är i en tävling om kompisar eller arbetsdelning.

Ett starkt tema är att bedrägeri driver upptäcktsmekanismer, som driver bättre bedrägeri och så vidare, i en bedräglig samevolutionsdans. Så vi ska inte bli förvånade över att människor har utvecklat sofistikerade metoder för att producera och upptäcka bedrag. Trivers hävdar att bedrägeriet i sig kan ha varit en viktig evolutionär kraft när vi valde de stora hjärnorna och intelligensen som nu tillåter oss att studera det.

Boken går längre än den evolutionära litteraturen genom att hävda att individer kan väljas för att lura sig själva. Tanken att vi, eller någon annan organisme, bör lura sig själv är arresterande. Varför ska vi gå till besväret med att utveckla sensoriska och neurobiologiska system som skaffar och bearbetar information om miljön, bara för att kasta bort eller dölja den informationen i utbyte mot en förvrängd syn?

Trivers teori är att individer vilseleder sig själva eftersom det hjälper dem att lura andra mer övertygande. Föreställ dig två individer, mänskliga eller andra arter, som kraschar över en resurs som mat, territorium eller kompisar. Var och en visar sin kvalitet och utvärderar den andras. Resultatet är att den som är minst trolig att vinna backar ner. Trivers hävdar att om en person tror att de är större och starkare än de är, kommer de att visa sig som sådana - och på ett sätt som gör dem mer benägna att lura andra.

För att undersöka denna idé samlar Trivers neurofysiologi, beteende, immunologi och psykologi. Uppförandedata visar att vissa klasser av individer är mer benägna att bedöma faktorer som egen intelligens eller sexuell läggning. Neurologiska data antyder att det medvetna sinnet har en positivt partisk syn på mig själv, relativt till det undermedvetna sinnet. Immunologiska studier visar att bedrag har kostnader för immunologisk funktion. Och psykologiska studier tyder på att partiskt minne, förnekande och projicering är vanligt.

Trivers förlitar sig starkt på data som erhållits genom metodik från hjärnskanning till immunologiska analyser till pletysmografer som mäter organvolym. Han syftar till att stimulera forskning och debatt och ställa fler frågor än han svarar. Hur kan vi modellera självbedrägeri ur ett evolutionärt perspektiv? Hur skiljer vi bedrägeriets psykologi från självbedrägeri? Kan vi testa det för icke-människor? Vilka är de konkurrerande hypoteserna? Hur testar vi kostnader och fördelar? Vilka är de psykologiska konsekvenserna?

Ett vanligt tema i hans exempel är att bedrag har valts på grund av dess fördelar på individnivå, men att detta kan leda till katastrofala konsekvenser på, till exempel, industriell eller nationell nivå. Trivers erbjuder mycket att tänka på i dessa ämnen, i kapitel som sannolikt kommer att väcka kontroverser. Han föreslår att självbedrägeri har en viktig roll i initieringen och rättfärdigandet av krig, utvecklingen av falska historiska berättelser och religionens existens.

Bedrägeri och självbedrägeri har bred appell och en välstrukturerad berättelse. Trivers lägger till många anekdoter, till exempel vad man ska göra när man söker av polisen (titta bort), eller varför du bör undvika att gå med honom nära ekorrar (om han gör en plötslig språng och provocerar en attack).

Trivers berör omfattande frågor: Evolutionsbiologins roll i samhällsvetenskapen; placeboeffekten; lögndetektorer; folkmord; den vetenskapliga metoden. Men han förmedlar ett kraftfullt och fokuserat budskap: om vi kan lära oss att känna igen och bekämpa vårt eget självbedrägeri kan vi undvika negativa konsekvenser på nivåer från individ till nationell och leva bättre liv.

kommentarer

Genom att skicka en kommentar samtycker du till att följa våra villkor och gemenskapsriktlinjer. Om du finner något missbruk eller som inte överensstämmer med våra villkor eller riktlinjer ska du markera det som olämpligt.