Epidemiologisk analys av sambandet mellan hörsel och barium hos människor | tidskrift för exponering vetenskap & miljöepidemiologi

Epidemiologisk analys av sambandet mellan hörsel och barium hos människor | tidskrift för exponering vetenskap & miljöepidemiologi

Anonim

ämnen

  • Miljöövervakning
  • Epidemiologi
  • Neurologiska störningar
  • Prognos

Abstrakt

Vår tidigare studie visade experimentellt barium (Ba) -medierad hörselnedsättning hos möss. Såvitt vi vet är det fortfarande okänt om Ba påverkar hörsel hos människor. Denna epidemiologiska studie syftar till att undersöka ototoxicitet hos Ba hos människor. Föreningar av Ba-nivåer i hår, tånaglar och urin med hörselnivåer (1, 4, 8 och 12 kHz) analyserades hos 145 personer i Bangladesh. Binär logistisk regressionsanalys med justering för ålder, kön, kroppsmassaindex (BMI) och rökning visade att Ba-nivåer i hår hade signifikanta föreningar med hörselnedsättning vid 8 kHz (OR = 4, 75; 95% CI: 1, 44, 17, 68) och 12 kHz (OR = 15, 48; 95% Cl: 4, 04, 79, 45). Ba-nivåer i tånaglar var också associerade med hörselnedsättning vid 8 kHz (OR = 3, 20; 95% Cl: 1, 35, 7, 85) och 12 kHz (OR = 3, 63; 95% Cl: 1, 58, 8, 55), medan det inte fanns någon korrelation mellan Ba nivå i urinprover och hörsel. Det fanns en signifikant korrelation mellan hörselnedsättning och Ba-nivåer i hår och tånaglar i modellen justerad med arseniknivåer som den sammanslagna. Sammanfattningsvis föreslog denna studie att Ba-nivåer kan vara en ny riskfaktor för hörselnedsättning, särskilt vid höga frekvenser på 8 och 12 kHz, hos människor.

Introduktion

Hörselnedsättning är en av de vanligaste störningarna som påverkar livskvaliteten (QOL). 1 Antalet patienter med hörselnedsättning beräknas vara 360 miljoner världen över, vilket motsvarar 5, 3% av världens befolkning. Det uppskattas att de 360 ​​miljoner patienterna inkluderar 328 miljoner vuxna och 32 miljoner barn. 2 Dessutom beräknas en tredjedel av personer över 65 år över hela världen ha åldersrelaterad hörselnedsättning. 2 Genetiska, åldrande och miljömässiga faktorer påverkar intrikat början av hörselnedsättning, vilket sänker QOL. 1 Information om miljöfaktorer som påverkar hörsel och antalet patienter är dock begränsad.

Barium (Ba) har visats vara inkluderat i rå ytvatten, kranvattenförsörjning och rörbrunnar i koncentrationer som sträcker sig från ≤5 till 15 mg / l. 3, 4, 5 Dessutom har tang, fisk och vissa livsmedel visat sig innehålla Ba. 6, 7 I en dietundersökning i Kanada visades Ba-nivåer i nötter inklusive jordnötter och jordnötssmör vara relativt höga (2919, 11 μg / kg). Frukt och grönsaker innehåller Ba-halter i koncentrationer som sträcker sig från 57, 62 till 3750, 03 μg / kg respektive från 47, 99 till 2282, 23 μg / kg, medan Ba-nivåerna i kött och fisk är relativt låga (från 12, 06 till 237, 57 och från 36, 17 till 481, 34) μg / kg, respektive). Det genomsnittliga Ba-intaget hos människor från dieter har visat sig vara 8.817 μg / kg / dag. 8 En undersökning på Kanarieöarna, Spanien visade att Ba-nivåerna varierade från 5, 210 ± 2, 177 mg / kg i nötter till 0, 035 ± 0, 043 mg / l vatten och att det totala intaget av Ba var 0, 665 mg / dag, främst från spannmål. 9 Därför innehåller dieter som vi intar i det dagliga livet Ba som ett av de allmänna elementen. Men Ba betraktas inte som ett av de element som påverkar vår hälsa.

Den möjliga sambanden mellan exponering för Ba och hälsoproblem hos människor undersöktes i tidigare epidemiologiska studier. Invånare som bor i samhällen i Illinois, USA där kranvatten innehåller höga nivåer av Ba (2 ~ 10 mg / l) har visat sig ha signifikant hög dödlighet i samband med arterioskleros och hjärt-kärlsjukdom. 10, 11, 12 Emellertid analyserades inte relevansen med potentiella confounders (t.ex. befolkningsrörlighet, vattenmjukgörare, exponeringstid och faktiskt bariumintag). Förekomsten av hjärt-kärlsjukdomar i två Illinois-grupper jämfördes också i en uppföljande tvärsnittsstudie. De två samhällena hade liknande demografiska och socioekonomiska egenskaper, men Ba-nivåerna i dricksvatten var olika. Inga signifikanta skillnader hittades emellertid mellan de två gemenskaperna i genomsnittligt systoliskt eller diastoliskt blodtryck eller i historien om högt blodtryck, hjärtsjukdom, stroke eller njursjukdom för män eller kvinnor när många av de möjliga förvirrande faktorer som inte beaktades i tidigare studier redovisades för . 13 I tidigare studier utförda i Indien och Storbritannien Saudiarabien har förekomst av cancer och autism visat sig ha samband med Ba-nivåer i biologiska prover och dricksvatten. 14, 15, 16 Det finns dock mycket begränsad information om ett samband mellan exponering för Ba och andra hälsoproblem hos människor.

I vår experimentella studie visades oralt exponering av möss för Ba av dricksvatten orsaka allvarlig hörselnedsättning med degeneration av Cortis organ hos möss. Ba-exponerade möss visade höga nivåer av Ba i inre öron jämfört med nivåerna hos möss som inte exponerades för Ba. 17 Det finns dock ingen information om sambandet mellan Ba-nivåer i biologiska prover och hälsoproblem hos människor. I denna pilotstudie utförde vi hörselundersökningar och mätningar av Ba-nivåer i biologiska humana prover för att bestämma om Ba-nivåer i biologiska prover är förknippade med hörselnedsättning.

metoder

Studieämnen

Studien utfördes för 145 försökspersoner i Bangladesh i åldrarna 12 till 55 år (medelvärde ± SD, 29, 58 ± 10, 92 år) som i skriftlig form gick med på att delta i höraxamen. I den här studien inkluderade vi inte personer som hade en tidigare historia av öronsjukdomar och led av sjukdom vid tidpunkten för utredningen. Vi inkluderade inte heller ämnen som hade en vana att dricka alkohol eller använda en bärbar musikspelare (t.ex. MP3-spelare) med hörlurar. Dessutom inkluderades inte någon annan etnisk grupp eller ras som ämnen i denna studie. Denna undersökning utfördes med hjälp av ett självrapporterande frågeformulär om rökning, ålder, klinisk historia, patientens vikt och höjd. Kroppsmassaindex (BMI; medelvärde ± SD = 21, 99 ± 3, 42) erhölls med användning av följande formel: vikt i kg / höjd i meterkvadrater. Förfarandena förklarades och informerat samtycke erhölls från alla ämnen. Denna studie godkändes etiskt av Nagoya University International Bioethics Committee efter bestämmelserna från den japanska regeringen (godkännandenummer 2013-0070) och Fakulteten för biologisk vetenskap, University of Dhaka (Ref. Nr. 5509 / Bio.Sc).

Mätning av hörselgränser

Auditrösklar vid frekvenser av 1, 4, 8 och 12 kHz mättes med pure tone audiometry (PTA). Vi mätte hörselen på en extrahög frekvens (12 kHz) eftersom frekvensens hörselnivå är känslig för miljöfaktorer inklusive rökning. 18, 19 Ljuddata från PTA installerades i en iPod. Ljudstimulema gavs ut av iPod med hörlurar av hörlurstyp (Panasonic RP-HJE150) i ett ljudisolerat rum som beskrivits tidigare. 19, 20, 21 Ljudsignaler vid frekvenser av 1, 4, 8 och 12 kHz sänds ut till varje motiv tills tröskelvärdena för ljudet identifierades. Personernas hörselnivåer mättes genom att tillhandahålla en initial stimulans av 5 decibel (dB) följt av en stegvis ökning av ljudnivån med 5 dB. Duplicerad mätning av hörseln utfördes i varje individ för att verifiera värdenas repeterbarhet.

Mätning av bariumnivåer i biologiska prover

Vi mätte Ba-nivåer i biologiska prover med den ovan beskrivna metoden. 17, 22, 23 I korthet placerades biologiska prover i ett 15 ml polypropylenrör med 3 ml HNO3 (61%). Provrören inkuberades vid 80 ° C under 48 timmar och fick sedan svalna till rumstemperatur under 1 timme. Därefter tillsattes 3 ml H202 (30%) till varje rör och rören inkuberades vid 80 ° C under 3 timmar. Efter att proverna hade utspädts med ultrapure-vatten, uppmättes Ba-nivån i varje prov med användning av en induktivt kopplad plasmamasspektrometer (ICP-MS; 7500 cx, Agilent Technologies) med en reaktionscell för frånvaro av ArCl-joninterferens. Totala Ba-nivåer i urinprover korrigerades med specifik vikt uttryckt som μg / l. 24, 25

Statistisk analys

Statistiska analyser utfördes enligt den tidigare rapporterade metoden. 18, 26 Ingen randomisering användes och utredarna var inte blinda för gruppallokering under experimenten eller vid bedömningen av resultaten. För univariata analyser användes Spearman-korrelationskoefficienter för att bestämma en signifikant samband mellan icke-parametriska variabler, eftersom Shapiro – Wilks normalitetstest visade att Ba-nivåer i biologiska prover normalt inte fördelades. Det två-svansade Mann – Whitney U- testet (motsvarande Wilcoxon rank sumtest) och Steel – Dwass-testet användes också för icke-parametriska data för att bestämma en signifikant skillnad i hörselnivåer mellan två grupper respektive tre grupper sedan höra nivåer är diskontinuerliga variabler. Stål-Dwass-test utfördes med inställning av alfa-nivån till 0, 05. Levénes test och Bartlett's test för jämlikhet av varians utfördes. Skillnaden med P <0, 05 ansågs vara signifikant och den faktiska P- värdet för varje test visades med undantag för P- värdena under 0, 0001. För multivariat analys kategoriserade vi individer i två eller tre grupper beroende på kön, ålder, BMI, rökning och Ba-koncentration i biologiska prover och jämförde de genomsnittliga hörseltrösklarna vid frekvenserna 1, 4, 8 och 12 kHz. Vi utförde binär logistisk regressionsanalys med hörseltrösklar vid 1 kHz (> 10 dB), 27 4 kHz (> 10 dB), 28 8 kHz (> 25 dB) 29, 30 och 12 kHz (> 40 dB) 18 av hörselnivåer som beroende variabler och Ba-nivåer i hår-, tånagel- och urinprover som oberoende variabler. Modeller justerades för ålder, 31 kön, 32 rökare 33 och BMI 34 eftersom samband mellan hörselnedsättning och dessa faktorer har visats. Alla statistiska analyser utfördes med användning av JMP Pro (version 11.0.0; SAS Institute, Cary, NC, USA).

Resultat

Samband mellan hörselnivåer och grundande faktorer inklusive ålder, BMI, kön och rökning

Egenskaper hos försökspersoner och avgränsningsvärden för konfunderare som analyserats i denna studie visas i tabell 1. Vi anger medelåldern för individerna (dvs. 30-åriga) som avskärningsvärdet för ålder. De genomsnittliga hörselgränserna vid 1, 4, 8 och 12 kHz i den äldre gruppen ( n = 68) var signifikant högre (1 kHz, P = 0, 0098; 4, 8 och 12 kHz, P <0, 0001) än i den yngre gruppen ( n = 77; figur la). Vi kategoriserade också försökspersonerna i tre grupper baserat på BMI som anges av WHO-kategorin (undervikt, <18, 5; normalt intervall, 18, 5–25; övervikt, 25 ≤), som visas i tabell 2. Det fanns inga signifikanta skillnader i genomsnittliga hörseltrösklar bland de tre grupperna (figur 1b). De genomsnittliga hörseltrösklarna vid 4, 8 och 12 kHz hos kvinnor ( n = 76) var betydligt högre (4 kHz; P = 0, 0257, 8 kHz; P = 0, 0004, 12 kHz; P = 0, 0066) än hos män ( n = 69; figur 1c). Vi jämförde sedan hörselgränserna för rökare ( n = 31) och icke-rökare ( n = 114) eftersom rökning har visat sig vara en av riskfaktorerna för hörselnedsättning. 18, 19, 33 De genomsnittliga hörseltrösklarna vid 1, 4, 8 och 12 kHz i rökgruppen var signifikant högre än i den icke-rökande gruppen (1 kHz; P = 0, 0057, 4 kHz; P <0, 0001, 8 kHz ; P = 0, 0002, 12 kHz; P <0, 0001; figur 1d). Hörselnivån i genomsnitt vid extra hög frekvens (12 kHz) påverkades mer jämfört med dem vid lägre frekvenser (figur 1d).

Full storlek bord

Samband mellan hörselnivåer och förvirrande faktorer inklusive ålder, BMI, kön och rökning. (a) Audit trösklar (medelvärde ± SD) vid 1, 4, 8 och 12 kHz i den unga gruppen (<30-årig; n = 77, diamanter) och den gamla gruppen (≥30-årig; n = 68, rutor) visas. (b) Auditära trösklar (medelvärde ± SD) från frekvenser på 1–12 kHz i underviktgruppen (BMI <18, 5; n = 23, diamanter), normal intervallgrupp (18, 5≤BMI <25; n = 94, rutor) och överviktig grupp (25≤BMI; n = 28, trianglar) visas. (c) Auditära trösklar (medelvärde ± SD) från frekvenser på 1–12 kHz hos män ( n = 69, diamanter) och kvinnor ( n = 76, rutor) presenteras. (d) Auditära trösklar (medelvärde ± SD) från frekvenser på 1–12 kHz i rökare ( n = 31, diamanter) och icke-rökare ( n = 114, kvadrat) visas. Rökare inkluderar personer som använder tobakspulver. Väsentliga skillnader (* P <0, 05, ** P <0, 01) analyserades med Mann-Whitney U- test (a, c och d) och Steel-Dwass-test (b). BMI, kroppsmassaindex. dB, decibel.

Bild i full storlek

Full storlek bord

Samband mellan hörselnivåer och Ba-nivåer i humana biologiska prover

Bariumnivåer (medelvärde ± SD) i hår-, tånagel- och urinprover från alla försökspersoner var 3, 21 ± 2, 87 μg / g, 7, 08 ± 5, 54 μg / g respektive 3, 87 ± 4, 85 μg / l (tabell 2). En signifikant korrelation av Ba-nivåer observerades i tånagel- och hårprover ( r = 0, 3370, P <0, 0001) eller i urin- och tånagelprover ( r = 0, 1666, P = 0, 0449), medan ingen korrelation hittades i urin- och hårprover ( r = 0, 0665, P = 0, 4269). Dessutom var Ba-nivåer (medelvärde ± SD) hos kvinnliga individer 3, 859 ± 3, 226 μg / g i tånagelprover och 11, 155 ± 4, 504 μg / g i hårprover, medan de hos manliga individer var 2, 489 ± 2, 215 μg / g i tånagelprover och 2.582 ± 1.907 μg / g i hårprover. Det finns ingen information om sambandet mellan Ba-nivåer i biologiska prover och hörselnedsättning hos människor. Baserat på bestämningen av Ba-nivåer signifikant förknippade med hörselnedsättning kategoriserade vi försökspersonerna i två grupper med 12, 62 μg / g i hår och 1, 88 μg / g i tånaglar (tabell 3). Å andra sidan använde vi median (2, 55 μg / l) för urinprover (tabell 3) eftersom det inte fanns någon korrelation mellan Ba-nivåer i urinprover och hörselnivåer. Vi jämförde sedan hörseltrösklarna vid 1, 4, 8 och 12 kHz mellan de två grupperna (figur 2). Gruppen med hög Ba-nivå i hår ( n = 26) visade signifikant (8 kHz; P = 0, 0027, 12 kHz; P = 0, 0045) högre hörselgränser vid 8 kHz och 12 kHz än de i gruppen med låg Ba-nivå i hår ( n = 119; figur 2a). De genomsnittliga hörseltrösklarna vid 4 kHz, 8 kHz och 12 kHz i gruppen med hög Ba-nivå i tånaglar ( n = 90) var signifikant högre ( P <0, 0001) än de i gruppen med låg Ba-nivå i tånaglar ( n = 55) ; Figur 2b). Å andra sidan fanns det inga signifikanta skillnader i genomsnittliga auditrösklar vid alla frekvenser mellan grupperna med de höga och låga Ba-nivåerna i urinprover (figur 2c).

Full storlek bord

Korrelationer mellan bariumnivåer i biologiska prover och hörselnivåer. (a) Auditära trösklar (medelvärde ± SD) från frekvenser på 1–12 kHz i gruppen med hög Ba-nivå (≥12, 62 μg / g; n = 26, kvadrater) och den låga Ba-nivågruppen (<12, 62 μg / g ; n = 119, diamanter) i hår visas. (b) Auditrösklar (medelvärde ± SD) från frekvenser på 1–12 kHz i gruppen med hög Ba-nivå (≥ 1, 88 μg / g; n = 90, kvadrater) och den låga Ba-nivågruppen (<1, 88 μg / g ; n = 55, diamanter) i tånaglar visas. (c) Auditära trösklar (medelvärde ± SD) från frekvenser på 1–12 kHz i gruppen med hög Ba-nivå (≥2, 55 μg / l; n = 72, rutor) och den låga Ba-nivågruppen (<2, 55 μg / l ; n = 73, diamanter) i urin visas. Ba-nivå i urinen korrigerades med specifik tyngdkraft. Betydande skillnader (* P <0, 05, ** P <0, 01) analyserades med Mann-Whitney U- test. Ba, barium; dB, decibel.

Bild i full storlek

Binär logistisk regressionsanalys

Binär logistisk regressionsanalys med justering för ålder, kön, BMI och rökning visade att Ba-nivåer i hår var signifikant förknippade med hörselnedsättning vid 8 kHz (oddsförhållande (OR) = 4, 75; 95% konfidensintervall (CI): 1, 44, 17, 68; P = 0, 0096) och 12 kHz (OR = 15, 48; 95% Cl: 4, 04, 79, 45; P <0, 0001) (tabell 4). Ba-nivåer i tånaglar visade också signifikanta samband med hörselnedsättning vid 4 kHz (OR = 2, 76; 95% Cl: 1, 15, 6, 85, P = 0, 0230), 8 kHz (OR = 3, 20; 95% Cl: 1, 35, 7, 85; P = 0, 0083 ) och 12 kHz (OR = 3, 63; 95% Cl: 1, 58, 8, 55; P = 0, 0023) i den justerade modellen (tabell 4). Modellen justerad med kontinuerlig variabel av arsenik som den ytterligare konfunderaren visade också en signifikant korrelation mellan hörselnedsättning och Ba-nivåer i hår och tånaglar (tabell 5). Å andra sidan fann vi inget samband mellan Ba-nivå i urin och hörselnivåer vid alla frekvenser i de justerade modellerna (tabellerna 4 och 5). För att verifiera lämpligheten hos vår modell, flyttade vi avstängningsvärdena för den beroende variabla dikotomiserande hörselnivån från 10 till 15 dB vid 4 kHz, från 25 till 30 dB vid 8 kHz och från 40 till 45 dB vid 12 kHz. Dessutom flyttade vi avgränsningsvärdena för de oberoende värdefulla dikotomiserande Ba-nivåerna från 10, 62 till 13, 62 μg / g i håret och från 1, 88 till 2, 38 μg / g i tånaglar. Resultaten visade signifikanta korrelationer mellan Ba-nivåer i tånaglar och hår och hörselnedsättning förblev förutom korrelationen mellan Ba-nivåer i tånaglar och hörselnedsättning vid 4 kHz. Dessa resultat erhållna i olika klassificeringar indikerar således att Ba-nivåer i tånaglar och hår är associerade med hörselnedsättning vid högre frekvenser.

Full storlek bord

Full storlek bord

Diskussion

I vår tidigare studie resulterade exponering av möss för Ba av dricksvatten i ansamling av Ba i inre öron som ledde till hörselnedsättning. 17 Det finns emellertid ingen information om ett samband mellan ototoxicitet och Ba hos människor. Denna pilotstudie visade epidemiologiskt en signifikant korrelation mellan Ba-nivåer i tånagel och hårprover och hörselnedsättning hos människor. Å andra sidan har det visats att mat är en av de viktigaste källorna till Ba-exponering i allmänhet, 3 även om den huvudsakliga källan till Ba som ackumuleras hos försökspersoner i denna studie förblir oklar. I vår tidigare studie var Ba-nivåer i inre öron hos möss som inte utsattes för Ba högre än i andra vävnader inklusive levern, njuren och hjärtat, där Ba-nivåerna var odetekterbart låga, medan möss som exponerats för Ba av dricksvatten visade signifikant ökad Ba nivåer med cirka 10% i de inre öronen. 17 Våra mätningar av Ba-nivåer i livsmedel och dricksvatten för normal musavel visade att Ba-nivån i maten var cirka 35 mg / kg och att i vatten var cirka 4 μg / l. Således är det möjligt att ansamlingen av Ba i inre öron hos möss uppfödda under normala förhållanden huvudsakligen härrör från mat och det kan påskyndas i möss exponerade för Ba av dricksvatten. Därför är det viktigt att övervaka Ba-nivåer i mat och dricksvatten över hela världen för att ytterligare analysera sambandet mellan intag av Ba och hörselnedsättning hos människor.

I denna studie påverkades hörselnivåer vid högre frekvenser (8 och 12 kHz) i grupper med höga Ba-nivåer i hår och tånaglar, medan vår tidigare studie med ICR-möss visade att hörselnivån vid lägre frekvenser (4, 12 och 20 kHz) påverkades i exponeringsgruppen Ba. 17 Å andra sidan var hörselnivåerna vid hög frekvens (32 kHz) i den icke-exponerade gruppen och Ba-exponerade gruppen jämförbara i slutet av exponeringsperioden, eftersom ICR-möss har visat sig successivt lida av hörselnedsättning, 35 även om en genetisk orsak inte har påvisats. Därför är det möjligt att personer som potentiellt har en genetisk faktor för hörselnedsättning också lider av hörselnedsättning vid lägre frekvens genom exponering för Ba, även om vi inte kunde hitta ett sådant fall i denna studie. Å andra sidan finns det ingen information om en korrelation av Ba-nivåer mellan inre öron, hår och tånaglar. Det är avgörande att analysera en förening av Ba-nivåer bland de vävnaderna i ett försöksdjur som utsätts för Ba för att bestämma tröskeln för Ba-nivåer i hår och tånaglar associerade med hörselnedsättning.

Denna studie visade att det fanns en signifikant korrelation mellan hörselnivåer och Ba-nivåer i hår och tånaglar, medan det inte fanns någon signifikant korrelation mellan hörselnivåer och Ba-nivå i urin. Viktiga utsöndringsvägar för Ba som intas från dagliga dieter (750 μg ) har visat sig vara avföring (690 μg ), hår (75 μg ), urin (50 μg ) och svett (10 μg ). 3 Samtidigt är en fingernagels tillväxtcykel allmänt känd för att vara cirka 6 månader 36 och en tånagel har visat sig vara cirka 10 månader. 37 Dessutom har hårets tillväxtcykel visat sig vara flera år, 38, 39 medan detektering av en elementnivå i urin allmänt anses vara förknippad med daglig exponering. Mätningar av spårelementnivåer i tånaglar och hår har betraktats som pålitliga biomarkörer som kan återspegla status för kronisk exponering. 40, 41, 42, 43 Våra resultat tyder därför på att Ba-nivåer i tånaglar och hår kan spegla nivåer efter kronisk exponering för Ba. Således höjer våra resultat möjligheten att kronisk exponering för Ba orsakar hörselnedsättning, även om vår experimentella studie visade sub-akut exponering för Ba av dricksvatten orsakade hörselnedsättning hos ICR-möss. 17 Ytterligare studie behövs för att analysera ett samband mellan exponeringstiden för Ba och hörselnedsättning med hänsyn till exponeringsförhållanden hos människor och möss.

Denna studie visade att hörselnivån hos kvinnliga individer var signifikant sämre än hos män. Dessutom var Ba-nivåer hos kvinnliga försökspersoner signifikant högre än hos män (hår; P <0, 0001, spik; P = 0, 0018). Därför är det möjligt att högre Ba-nivåer hos kvinnliga försökspersoner orsakar högre hörselgränser än hos manliga individer, även om orsaken till könsskillnaden i Ba-nivåer inte är klar. Å andra sidan är hörselnivåer hos män i allmänhet kända för att vara sämre än hos kvinnor, 32 medan en tidigare studie visade att kvinnor med depression tenderar att ha hörselnedsättning jämfört med män. 44 Det är därför viktigt för en förståelse av könsskillnaden i hörselnivåer att jämföra Ba-nivåer i biologiska prover från män och kvinnor och att överväga andra besvärare inklusive mental status. Samtidigt, eftersom denna studie visade att rökningsgruppen hade större hörselnedsättning än den icke-rökare gruppen som tidigare rapporterats, jämförde vi Ba-nivåer i de två grupperna. Resultaten visade att det inte fanns någon signifikant skillnad i Ba-nivåer mellan rökgruppen och den rökfria gruppen, även om det har visats att tobaksblad innehåller bariumhydroxid. 45 I denna studie fann vi att det fanns en signifikant korrelation mellan hörselnedsättning och Ba-nivåer i hår och tånaglar i binär logistisk regressionsanalys justerad med arsenik som sammanslagare, även om univariata analyser har visat att arseniknivåer i hårprover och i spikprover påverkar hörsel hos människor. 46, 47 Således tyder denna studie på att Ba kan vara en oberoende riskfaktor för hörselnedsättning.

Sammanfattningsvis tillhandahöll den nuvarande pilotstudien epidemiologiska bevis på att det finns en korrelation mellan Ba ​​och hörselnedsättning hos människor utöver vår tidigare experimentella studie på möss. 17 Vår studie föreslog också möjliga trösklar i hår och tånaglar som ökar risken för hörselnedsättning hos människor.