Kryptografi: koderna som kom bort | natur

Kryptografi: koderna som kom bort | natur

Anonim

ämnen

  • Historia
  • Språk
  • Matematik och datoranalys

Andrew Robinson tar på sig ett kompendium av tidigare och nuvarande cifrar som är mogna för avkodning.

Olöst! Historia och mysterium om världens största cifrar från antika Egypten till hemliga samhällen online

Av Craig Bauer

Princeton University Press: 2017. 9780691167671

Phaistos-skivan, som upptäcktes på Kreta 1908, förblir oöversatt. Bild: Leemage / Corbis via Getty

De avslutande orden av olöst! är en uppmaning till handling. Craig Bauer, en amerikansk matematiker och chefredaktör för tidskriften Cryptologia , avslutar sin rejäl kryptografihistoria genom att notera att även när han sammanställde boken, "kom olösta chiffer från årtionden, ibland århundraden, i det förflutna med jämna mellanrum ”, tillsammans med en mängd nya pussel. För kryptografipriser är det en kastad klänning.

Olöst! spänner över en enorm båge av tid och rum, från Julius Caesars enkla substitutionsciffer till kompositören Edward Elgars Dorabella Cipher från 1897 - ett fortfarande olöst brev till Dora Penny, en dediker av hans Enigma-variationer . Okrackade chiffer från det tjugonde århundradet är förknippade med den irländska republikanska armén, en serie med otrevliga mord i Kalifornien - och meddelanden "upptäckts" från Mars.

Bauer övertygande kapitel om det medeltida Voynich-manuskriptet upptar en sjättedel av boken. I hans The Codebreakers från 1967 kallade kryptografihistorikern David Kahn manuskriptet ”det längsta, det mest kända, det mest lockande, det mest attackerade, det mest resistenta och det dyraste av historiska kryptogram”. Dess konstiga färgillustrationer och oavskiljbara kalligrafi lockar 16% av onlinetrafiken till biblioteket vid Yale University i New Haven, Connecticut, där den hålls (A. Robinson Nature 539, 28–29; 2016). Bauer spekulerar i huruvida manuskriptet är skrivet i ett monoalfabetiskt substitutionsciffer (MASC) - varje vanlig textbokstav ersatt med en bokstav från ett enda förvränt alfabet. En knäckbar MASCed text på engelska avslöjar principerna. Men som han visar, har Voynich-manuskriptet för mycket redundans (ordning) för att MASCeras engelska, franska, tyska, italienska, spanska eller japanska. (Klokt, Bauer erbjuder inga egna teorier.)

Olöst! gräver i rikedomen av antik Viking, romersk, grekisk och egyptisk kryptografi. Egyptologer tenderar att undvika att ta itu med den senare på grund av dess stora komplexitet. Bauer avslöjar hur Caesars chiffer fungerade och ersatte varje vanlig textbokstav med en bokstav ett fast antal platser bort i alfabetet. Men på ett oförklarligt sätt förflyttar han sig till en slutnot av den outkrypterade Phaistos-skivan som hittades på Kreta 1908 - det enda exemplet på dess mycket diskuterade manus (A. Robinson Nature 453, 990–991; 2008) Det finns inte ens en förbipasserande referens till Michael Ventris, firad för sin dekryptering av manuset från linjen B 1952 som en form av arkaisk grekisk, eller till den spännande lösningen av Centralamerikas Maya-manus, som lanserades av den sovjetiska lingvisten Yuri Knorozov.

Det kanske mest framgångsrika kapitlet handlar om chiffer av den beryktade, aldrig fångade "Zodiac Killer", som mördade minst fem personer i Kalifornien 1968–70 (dramatiserad i David Finchers film Zodiac från 2007). Mordaren skickade svåra brev till lokala tidningar, med fyra cifrar som ger ledtrådar till hans identitet. Den första bröts av make-och-hustruamatörer Donald och Bettye Harden. Hon gissade att en självcentrerad person kan börja meddelandet med "jag"; att "KILL" kan innehålla den mer än en gång; och till och med att frasen "I LIKE KILLING" kan visas. Detta visade sig vara nyckeln till att översätta det enkla MASC till meningsfullt, om felstavat, engelska, även om det inte kunde förstås något av mördarens signatur, EBEORIETEMETHHPITI.

Zodiaks andra chiffer har visat sig vara resistenta. Bauer riskerar att ett ord med nio bokstäver med viss likhet med tiobokstaven 'CALIFORNIA' kan betyda just det, även om en bokstav saknas - eventuellt på grund av "usel stavning". Men skulle en mördare med dålig stavning, till skillnad från någon som den ordspel-älskande Elgar, lockas till chiffrering? Senare gissar Bauer att sådana felstavningar var ”troligen avsiktliga”.

Nivån på avkodning som krävs för olöst! varierar betydligt. En vilja att kämpa med vanlig text och chiffertext är nödvändig, men vissa delar kräver matematik på grundnivå. Den ena är avsnittet om RSA, som presenterades på 1970-talet som ett av de första praktiska kryptosystemen med offentlig nyckel. Bokens kombination av övertygande logik och ibland övertygande spekulation är en välkänd blandning för de av oss som är intresserade av okrypterat skrift, till exempel manuset från Indus civilisation (A. Robinson Nature 526, 499–501; 2015) och det rongorongo manus som används på påskön.

Som science-fiction-författaren Arthur C. Clarke kommenterade när jag publicerade Lost Languages (McGraw-Hill, 2002): ”Många, det verkar troligt, kommer aldrig att dechiffreras - vilket väcker en intressant fråga. Om vi ​​inte alltid kan förstå meddelanden från våra medmänniskor - hur framgångsrikt kommer vi att vara när vi får den första kommunikationen från Outer Space? ”Och Clarke pratade om vanliga skrivsystem. För alla ledtrådar som har analyserats i Olösta! , det finns gott om jordisk avkodning att göra innan vi tar itu med några utomjordiska kommunikationer.

Relaterade länkar

Relaterade länkar i Naturforskning

  • Kryptografi: Calligraphic conundrum
  • Statistik: Kända okända
  • Historia: Hur man uppför sig bortom graven

Relaterade externa länkar

  • Voynich Manuskript på Yale
  • Kabeldraget: 7 koder du aldrig kommer att bryta

kommentarer

Genom att skicka en kommentar samtycker du till att följa våra villkor och gemenskapsriktlinjer. Om du finner något missbruk eller som inte överensstämmer med våra villkor eller riktlinjer ska du markera det som olämpligt.