Klimatförändringar för massorna | natur

Klimatförändringar för massorna | natur

Anonim

Det heta ämnet

Av Gabrielle Walker & David King

Bloomsbury: 2008. 309 s. £ 9, 99 9780156033183 Harvest Books: 2008. 288 s. $ 14, 00

För två år sedan skrev jag på dessa sidor om behovet av en bok om klimatförändringar som skulle kunna engagera miljoner, vilket motsvarar styrkan och tillgängligheten i Rachel Carsons klassiska Silent Spring . Sedan den tiden har Stern Review, den fjärde utvärderingsrapporten från regeringskontrollpanelen för klimatförändringar och Al Gores An Inconvenient Truth gått med i de stönande hyllorna av verk om global uppvärmning. Allmänhetens medvetenhet om klimatförändringarna ökar kraftigt och politiska partier strävar alltmer efter den grönaste marken. Så behöver vi verkligen ännu en massmarknadsbok för klimatförändringar? När det är så bra, otvetydigt ja.

Misinformation och uttalanden som inte stöds finns i överflöd på båda sidor av debatten. Mycket många nyanser av grönt råd om planetvänligt levande tävlar om vår uppmärksamhet med hyperbole och diatribes från klimatskeptiker. Det heta ämnet har en auktoritativ tydlighet som skriker igenom skräpvetenskapen och borstar undan bröderna av undergångsmän och alltför seriösa miljöaktivister.

Dess författare - geofysikförfattare och programföretag Gabrielle Walker och fd Storbritanniens regerings vetenskapsrådgivare David King - har valt ett enkelt format. De guidar läsaren systematiskt genom klimatvetenskapens historia, prognoserna och osäkerheterna, lösningarna och politiken. Efter en engagerande diskussion om växthuseffekten och dess upptäckt, med nyckelaktörer som Joseph Fourier och John Tyndall, undersöker de den paleeologiska uppgiften och bevisen för klimatförändringar på människor.

Hittills så oöverskådlig. Dessa ämnen är bröd-och-smöret i böcker om klimatförändringar och många läsare kommer att känna till innehållet. På liknande sätt behandlas det korta kapitlet om klimatförändringseffekter mycket mer djup i Mark Lynas senaste bok Six Degrees . Det är när Walker och King kommer in på lösningarna och politiken för klimatförändringar som deras bok verkligen börjar visa sin stamtavla.

Först frågar författarna: kan vi faktiskt undvika en stigning på 2 ° C i den genomsnittliga globala temperaturen - med andra ord farliga klimatförändringar? De tycker det är osannolikt, men betonar att denna siffra inte är en allt-eller-ingenting dommedagsutlösare, och att det fortfarande är möjligt att stabilisera växthusgaskoncentrationer i atmosfären på en nivå som borde undvika de mest katastrofala effekterna. Hur man kan uppnå detta är deras budskap högt och tydligt: ​​endast en samlad global insats som använder sig av nya och etablerade verktyg kommer att göra.

Walker och King ger kort förbehåll för geoingenjörförslag, som att injicera moln av svaveldioxid i atmosfären, märka dem farliga tinkeringar som handlar en typ av förorening för en annan. Istället samlar de en imponerande och optimistisk portfölj av möjliga effektivitetsförstärkare, förnybara energikällor och tillväxttekniker, till exempel koluppsamling och lagring.

De förespråkar mata mer kärnkraft i denna blandning och uppmanar läsaren att noggrant överväga argumenten. De hävdar att en ny generation mer effektiva kärnkraftverk skulle skapa mycket mindre avfall och bara lägga till 10% till befintliga brittiska nivåer. Men för ett land som redan har 100 000 ton radioaktivt avfall skulle detta ytterligare material leda till en rejäl ökning av kostnaderna för långvarig lagring. Deras positiva syn på kärnkraftsalternativet misslyckas också med sin motiverade skepsis över de föroreningsbytande riskerna med geoingenjör.

När det gäller klimatekonomi och politik skapar Walker: s skrivfärdigheter och King's första hand kunskap för ett informativt och tillgängligt paket. Deras stärkande inställning lämnar inget utrymme för förtvivlan eller passivitet. Ett avsnitt om personliga lösningar går nödvändigtvis över marken som kommer att vara bekant för de flesta läsare, men bidrar till den inspirerande tonen. I sanning har jag aldrig haft mer att läsa en bok om klimatförändringar mer. Balansen mellan tillgängligt skrivande och peer-granskad vetenskap - inklusive en mytbustande bilaga - borde sätta ett hopp över steget till och med den mest jade klimatologen. Sökningen efter en klimatförändring motsvarande Silent Spring är över.

kommentarer

Genom att skicka en kommentar samtycker du till att följa våra villkor och gemenskapsriktlinjer. Om du finner något missbruk eller som inte överensstämmer med våra villkor eller riktlinjer ska du markera det som olämpligt.