En stor sjukdom med lite namn | natur

En stor sjukdom med lite namn | natur

Anonim

ämnen

  • Sjukdomsprevention
  • Ekonomi
  • HIV-infektioner

Tre decennier sedan de första publicerade fallen av vad som senare skulle erkännas som aids kvarstår de sociala och kulturella utmaningarna av sjukdomen.

På 30-årsjubileet för den första beskrivningen av AIDS är det mycket framsteg att fira, men fortfarande mycket arbete som ska göras. Forskningsgenombrott fortsätter att förbättra behandlingarna och ge bevis för nyare, bättre strategier som kan hjälpa människor att skydda sig mot infektion och förhindra att de smittade sprider viruset. Bara förra månaden rapporterade forskare en studie, sponsrad av US National Institutes of Health, och visade att när patienter behandlas tidigt minskar risken att de kommer att överföra viruset till oinfekterade partners med 96% (se //go.nature). com / e5e9m7). Denna studie är det senaste och kanske starkaste beviset för att stödja begreppet "behandling som förebyggande" - användningen av antiretrovirala läkemedel hos personer som är nyinfekterade, eller till och med hos oinfekterade personer i högriskgrupper, för att bromsa spridningen av AIDS.

I en av två kommentarer publicerade i detta nummer (se sidan 29), Salim Abdool Karim vid universitetet i KwaZulu-Natal i Durban, Sydafrika, beskriver andra nyligen framgångar i behandlingen som förebyggande, inklusive en rättegång som han genomförde med kollegor där kvinnor som använde en vaginal gel innehållande ett antiretroviralt läkemedel var mindre benägna att smittas med HIV. En annan studie som släpptes förra året visade att profylaktiska antiretroviraler kan minska risken för nya infektioner bland män som har sex med män (RM Grant et al . N. Engl. J. Med. 363, 2587–2599; 2010). Som han påpekar: ”Att stoppa epidemin är inom vårt grepp”.

"Om vi ​​inte går framåt kommer 30 år från och med nu att sjukdomen har ökat."

Men det är inte givet att nya biomedicinska insatser ensamma kan bromsa AIDS-spridningen. Sex miljoner människor med hiv i utvecklingsländerna får nu antiretroviral behandling, ett anmärkningsvärt resultat, men det gemensamma FN: s program för hiv / aids (UNAIDS) uppskattar att cirka 10 miljoner människor som behöver behandling inte får det. Om världen inte har råd att behandla de människor som redan behöver det, vem kommer att finansiera utvidgningen av behandlingen till människor i de tidiga stadierna av infektion - som Världshälsoorganisationen rekommenderar - eller till högriskgrupper som inte ens är smittade? Förespråkare för universell tillgång till antiretrovirala läkemedel hävdar att det är nödvändigt att tillhandahålla tidig behandling till alla som behöver det, men hur definierar vi ”behov” när vi diskuterar förebyggande åtgärder?

Pengar spelar roll

Dessa frågor får större vikt i en tid med globala ekonomiska problem, när stora givare som USA konsumeras av budgetbesparingar och Europas ekonomi tappas av bankrätter från banker och länder i ekonomiska svårigheter.

I ett uppmuntrande drag har den amerikanska ambassadören Eric Goosby inlett en diskussion inom den amerikanska regeringen om vad det kan ta för världen att behandla alla som nu är smittade med HIV, vilket, enligt den studie som släpptes förra månaden, drastiskt skulle bromsa virusets spridning . Goosby leder presidentens nödplan för aidslättnad, som redan spenderar nästan 7 miljarder US-dollar per år och syftar till att behandla 4 miljoner människor i 88 länder. Denna konversation är en hjälpsam del av den pågående globala insatsen från Global Fund för att bekämpa aids, tuberkulos och malaria och andra för att koaxera givarländer för att skriva ut utrullningen av en global strategi, baserad på utökad tillgång till antiretroviraler, för att drastiskt begränsa spridningen av AIDS.

Implementering av en sådan strategi skulle också kräva att övervinna ett hinder som hundar AIDS-förebyggande insatser. Abdool Karim skriver att en häpnadsväckande andel människor inte vet att de är smittade med HIV på grund av rädsla och stigma som hindrar dem från att testas. Denna situation är akut i Abdool Karims hem i Sydafrika, där före detta president Thabo Mbeki i många år förnekade att HIV orsakar aids. Men det är ett problem runt om i världen: UNAIDS uppskattar att bara ungefär hälften av de 33 miljoner människor som lever med HIV känner till sin HIV-status, och detta är ett uppenbart hinder för att få behandling till alla som behöver det.

Kostnads-nyttoanalys

Om kostnaden för att tillhandahålla behandling för förebyggande verkar enorm, är kostnaderna för passivitet mycket större, skriver Lucie Cluver vid University of Oxford, Storbritannien, i en andra kommentar, på sidan 27 i denna fråga.

Cluver ledde utvecklingsvärldens första longitudinella studie av påverkan på barn till föräldrar som blev sjuka eller dödade av AIDS. Studien, som inleddes 2005, har avslöjat sjukdomens hjärtskärande toll. De som är föräldralösa av AIDS är mer benägna än barn som är föräldralösa av andra orsaker, inklusive mord och självmord, att utveckla posttraumatisk stressstörning. Barn till föräldrar som är sjuka med AIDS är mer benägna att vara deprimerade eller ha en ångestsjukdom än de vars föräldrar är sjuka på grund av andra orsaker. Barn i familjer som drabbats av aids gör det sämre i skolan och är mer benägna att bedriva prostitution, vilket i sin tur gör dem mer utsatta för att själva smittas av hiv. Aidsavgiften på utvecklingsländernas ekonomier kan undergräva dessa länders försök att undkomma fattigdom.

De fattiga länderna har nu AIDS, i motsats till för 30 år sedan, då AIDS främst var en sjukdom hos vita homosexuella män i rika länder. Antiretrovirala läkemedel krediteras för att minska sjukdomen i dessa samhällen, men sanningen är att bromsa spridningen krävde också sociala normer för att förändras.

Nästa vecka kommer regeringarna att träffas i New York vid ett FN-möte för att planera det globala svaret på AIDS för det kommande decenniet. De borde godkänna FN-generalsekreterarens Ban Ki-Moon-uppmaningar om medel för att få 13 miljoner människor på antiretrovirala medel till 2015. Världen har en ständigt expanderande biomedicinsk verktygslåda för HIV, men för att begränsa sjukdomen sprids detta måste kombineras med ansträngningar att ändra sociala och kulturella normer. Om vi ​​inte rör oss framåt på denna väg, kommer 30 år från och med nu sjukdomen att betala förlorade liv och mänsklig potential som har slösats bort. Och historien kommer hårt att bedöma världens oförmåga att utnyttja sin chans att förhindra en förvärring av denna katastrof.

Författare

kommentarer

Genom att skicka en kommentar samtycker du till att följa våra villkor och gemenskapsriktlinjer. Om du finner något missbruk eller som inte överensstämmer med våra villkor eller riktlinjer ska du markera det som olämpligt.